Czeresnia D, Ribero A. O conceito de espaço em epidemiología: uma interpretação histórica e epistemológica. [El concepto de espacio en epidemiología: una interpretación histórica y epidemiológica.] Cadernos de Saúde Pública (Río de Janeiro, Brasil) 2000 julio-setiembre; 16(3):595-617.

Objetivos: Presentar una interpretación de la utilización del concepto de espacio en epidemiología.

Metodología: Analítica e interpretativa.

Resultados: Las autoras revisan la producción de la corriente de pensamiento que enfatiza el estudio de las relaciones entre espacio y enfermedad en América Latina y analizan los principales referenciales que orientan esos estudios.

Espacio es un concepto básico en epidemiología para todas las corrientes, desde las más tradicionales a las más críticas. Sin embargo, las autoras destacan que este concepto adopta diferentes definiciones dependiendo de la teoría de la enfermedad usada.

En este artículo revisan históricamente el concepto de enfermedad adoptado por la epidemiología desde sus orígenes, hasta los desarrollos más recientes. El artículo destaca la importancia del concepto de transmisión de agentes específicos como estructura nuclear de la aprehensión de la relación espacio-cuerpo.

La caracterización del espacio de circulación de agentes etiológicos de las enfermedades fue la base epidemiológica que configuró la utilización de sucesivos desarrollos teóricos de la geografía, posibilitando la construcción de diferentes vertientes explicativas del concepto de espacio. El artículo analiza específicamente la producción latinoamericana, revisando los principales autores que orientan esos estudios. Resalta el pensamiento de Milton Santos como referencia fundamental de las investigaciones más recientes acerca de la relación entre la organización social del espacio y la emergencia o prevalencia de enfermedades.

Conclusiones: El uso del concepto de espacio en epidemiología tiene una apertura transdisciplinar, permite una multiplicidad de significaciones que deben ser movilizadas, teniendo como referencia situaciones de salud definidas a partir de intereses debidamente explicitados.

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