Salla JSP. Diferenças nas propostas de operacionalização do conceito de classe sociais empregadas em estudos epidemiológicos. [Diferencias en las propuestas de operacionalización del concepto de clase social utilizadas en estudios epidemiológicos.] Cadernos de Saúde Pública (Río de Janeiro, Brasil) 1996 julio-setiembre; 12(3):329-337.

Objetivos: Analizar las propuestas de operacionalización del concepto de clase social utilizadas en estudios epidemiológicos por autores latinoamericanos.

Metodología: Revisión bibliográfica.

Resultados: El autor destaca la importancia del uso del concepto de clase social en los estudios epidemiológicos como categoría central para estudiar la determinación social del proceso salud-enfermedad. El análisis de diferentes propuestas de operacionalización de este concepto permite considerar las mejores alternativas y la necesidad de continuar perfeccionando dicha operacionalización.

Salla identifica siete diferencias básicas en las propuestas estudiadas: estructura de clase; objetivo de la investigación; concepto de clase social tomado como referencia; decisión acerca de cual individuo define, a través de su inserción productiva, la clase social de la familia; situación de clase de los desempleados, de las amas de casa y de los jubilados; situación de los estudiantes; criterios para diferenciar entre burguesía y pequeña burguesía, entre nueva pequeña burguesía y proletariado; y finalmente la existencia de movilidad específica o no en ciertos grupos poblacionales.

A partir de las diferencias observadas entre los autores analizados y de los modelos teóricos subyacentes, Solla analiza los problemas relacionados con el hecho de que un mismo concepto de clase social puede llevar a modelos de operacionalización distintos y las implicancias de esto para los estudios epidemiológicos.

Conclusiones: El concepto de clase ha mostrado su utilidad en los estudios epidemiológicos, sin embargo, es necesario profundizar los análisis teórico- conceptuales, identificando las potencialidades, problemas y límites que este concepto tiene para la investigación epidemiológica.

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