Troncoso, María C. Mortalidad infantil: revisando un Indicador de salud. En: Nunes, Everardo D. (Editor). Ciencias sociales y salud en la América Latina. Tendencias y perspectivas. Montevideo: OPS/CIESU; 1986. p. 289-303.

Objetivo: Analizar las tendencias de la investigación sobre la mortalidad infantil en América Latina.

Metodología: Descriptiva.

Resultados: La autora señala que a partir de los años sesenta se asiste, en el campo de la demografía, a una ruptura de los esquemas teórico-metodológicos centrados en la cuantificación de datos y a un crecimiento de la importancia de la relación entre población y desarrollo. Los estilos de desarrollo se transformaron en las variables explicativas fundamentales del comportamiento reproductivo y los patrones de mortalidad infantil.

El trabajo más importante realizado en varios países de la Región fue la Investigación Interamericana de Mortalidad en la Niñez que abordó con mayor profundidad el estudio de las causas de la muerte infantil. Uno de los estudios más destacables en este tema es el del Dr. Hugo Behm presentado a la reunión de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1979. Este estudio incluye un marco conceptual histórico estructural utilizando información de organismos internacionales sobre desarrollo social y sobre producción alimentaria y nutrición. Asocia la mortalidad con variables del nivel de vida y recupera la categoría clase social para explicar las diferencias de mortalidad.

Dentro de la epidemiología diversos estudios de mortalidad infantil utilizan el paradigma ecológico multicausal que considera a lo social como un “factor” más del mismo nivel de los factores biológicos. Este paradigma sobrevalora la estadística para explicar las determinaciones de la mortalidad. Frente a las debilidades explicativas del paradigma presentado se destaca el enfoque histórico estructural que enfatiza el estudio de los procesos sociales como determinantes de las condiciones biológicas.

Conclusiones: La mortalidad infantil ha sido abordada desde diferentes perspectivas teóricas y metodológicas en América Latina. La autora destaca que, a pesar de los avances realizados en la inclusión de variables explicativas que parten de los procesos sociales, aun se mantienen problemas metodológicos que impiden profundizar en las causas del fenómeno.

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