Allende, Salvador. La realidad médico-social chilena, Santiago de Chile: Ministerio de Salubridad, Previsión y Asistencia Social, 1939.

Segunda edición, 1999. Editorial TADECH.

Objetivos: Presentar un modelo explicativo de los problemas médicos en el contexto del subdesarrollo. Analizar estadísticas demográficas y sociales para mostrar la relación entre el contexto social y los problemas de salud. Demostrar que los cambios sociales son la única terapéutica potencialmente efectiva para muchos problemas de salud.

Métodos: El método epidemiológico le permite poner el énfasis en la relación entre estructura social, enfermedad y sufrimiento. La enfermedad es definida como una perturbación individual posibilitada por condiciones sociales de privación. Los datos demográficos y geográficos son utilizados para contextualizar los problemas de salud. Este modelo enfatiza las características de la estructura social que son posibles de modificar a través de políticas sociales. Focaliza en la relación entre salarios diferenciales entre los sexos y las clases sociales, el impacto de la inflación, y la inadecuación de las leyes que deberían asegurar un nivel de ingresos adecuado para la subsistencia.

Resultados: Allende enfatizó las condiciones sociales del subdesarrollo, la dependencia internacional, y –anticipando preocupaciones futuras- el impacto de la deuda externa y de los procesos de trabajo. Argumentó que el desarrollo económico es el prerequisito para intervenciones significativas en medicina y salud pública. Reformas progresivas en el sistema de atención de la salud podrían no ser efectivas a menos que se acompañen de amplios cambios en la sociedad.

En la parte central de La Realidad, Allende focalizó con gran profundidad en algunos problemas específicos de salud, incluyendo mortalidad materna e infantil, tuberculosis, enfermedades de transmisión sexual y otras enfermedades de comunicación obligatoria, enfermedades ocupacionales y disturbios emocionales. A lo largo de los capítulos Allende provee información clínica y epidemiológica de las condiciones de vida, y cómo estas condiciones producen adversos resultados de salud. En varias instancias a lo largo del libro, Allende también llama la atención sobre cuestiones que no han sido estudiadas previamente. Clarifica las complicaciones de los abortos ilegales entre las mujeres de la clase trabajadora y las condiciones psicosociales motivadas por el aborto; la relación entre la reducción de la incidencia de tuberculosis por los avances económicos más que por las innovaciones técnicas en los tratamientos farmacológicos; la importancia del hacinamiento en las vivendas para las enfermedades infecciosas; y las diferencias de precios entre genéricos y nombres de marca en la industria farmacológica.

Conclusiones: Estos capítulos expositivos adelantan las conclusiones de La Realidad, para las cuales tomó una dirección única, al tiempo que propicia soluciones sociales más que médicas para los problemas de salud. Allende propone redistribución de ingresos, regulación estatal para la provisión de alimentos y vestimenta, un programa nacional de vivienda, y reformas industriales dirigidas a los problemas de salud ocupacional.

Copyright 2007 University of New Mexico