Sepúlveda J. Crisis y salud de los trabajadores en América Latina. Cuadernos Médicos Sociales. (Rosario, Argentina) 1987 junio; 40:5-24.

Objetivos: Presentar un análisis de un conjunto de datos que permiten inscribir los problemas específicos de las condiciones de trabajo y salud de los trabajadores en América Latina, en el contexto de los fenómenos económicos, sociales y políticos que explican su origen, características y alternativas de desarrollo y/o soluciones.

Metodología: Analítica e interpretativa.

Resultados: Sepúlveda analiza el modelo de desarrollo generado en América Latina entre los años 50 y 80 con datos que muestran la heterogeneidad económica y social de esta región. Luego, el artículo pasa a analizar la crisis de la década del ’80 y la adopción de las políticas de ajuste económico impuestas por el Fondo Monetario Internacional, con el objetivo de que los países equilibren sus cuentas y paguen la deuda externa. Estos procesos llevaron a una disminución marcada de la actividad económica, en especial la industrial; un desproporcionado aumento del endeudamiento externo; fuga de capitales; masivo aumento del desempleo; e inflación y pérdida del poder adquisitivo de los salarios.

En este contexto las políticas de protección de los trabajadores y las condiciones de salud empeoraron, debido a la sobre carga de trabajo para los ocupados y la presión por mantener sus trabajos, así como el estrés de los desempleados y el deterioro de las condiciones materiales de este grupo. Sepúlveda analiza estos procesos en cada rama de la economía.

Conclusiones: El autor cierra el artículo mostrando que ante el grave cuadro presentado se impone que la situación de salud en el trabajo se constituya en un espacio más de la lucha del movimiento laboral. Esta lucha debe articularse con la creación, junto a otros sectores sociales, de una alternativa viable para el desarrollo económico y el cambio social en América Latina.

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